Tre Kronor-trion Marcus Krüger, Erik Gustafsson och Rikard Grönborg fastnar snabbt för samma lag när de får frågan om deras favorit till VM-guldet i Slovakien.

Rysslands nämns först av alla.

Och det är inte konstigt.

Förbundskapten Ilja Vorobjov har i princip lyckats få landets allra största NHL-stjärnor att skjuta på semesterledigheten.

Ryssarnas forwards är outstanding, tycker jag. Kutjerov, Malkin, Ovetjkin, Kuznetsov. Det gänget..., säger Grönborg.
Man kan räkna upp hela laget, säger Gustafsson och fyller i förbundskaptenens tankar om vilka storspelare som har anslutit till Rysslands trupp inför mästerskapet som inleds på fredag.

"Många kommer"

VM ligger lite senare i år och hela andrarundan kommer att vara slut där borta (i NHL). Många har chans att komma och det är många som kommer också, vilket är roligt. Vissa lag är inte långt ifrån vad de hade med i World Cup för några år sedan, säger Krüger.

Även Kanada med spetsspelaren John Tavares, som gjorde 47 mål för Toronto, och 110-poänggöraren Patrick Kanes USA nämns som heta medaljkandidater av de VM-aktuella svenskarna.

Kane får man hålla koll på. Han är bra, säger Gustafsson och skrockar. Sedan har USA (Alex) DeBrincat, som jag också spelade med i Chicago. Han ser kanske inte så bra ut men han är en jäkla målgörare. Han har ett riktigt bra direktskott, är fin med pucken och hittar bra spelvägar.
Vi har många i Kanada också. Tavares är med, Dylan Strome också. Det kommer att bli roligt. Det ska inte vara lätt att vinna guldet.

Tror på Sverige

Trion är överens om en ytterligare en sak:

Att även Tre Kronor har ett stjärnfyllt lag som bör ses som en kandidat till VM-guldet, vilket i så fall skulle bli Blågults tredje raka titel.

Jag tycker vår back- tillsammans med målvaktsuppsättning håller världsklass, sedan har vi riktigt bra spetsspelare bland forwards också. Det känns som att vi har ett homogent lag och vi kommer definitivt att vara med och tampas om det, säger Grönborg.
Jag tycker att vi har ett väldigt bra lag och jag tror mycket på oss, säger Krüger.