Utöver att frysa eventuella tillgångar Zarif har i USA eller i amerikanskt kontrollerade bolag kommer Washington enligt beskedet även att försöka begränsa utrikesministerns internationella resande.

På Twitter replikerar Zarif att sanktionerna inte kommer ha någon effekt "på mig eller min familj eftersom jag inte har några tillgångar utanför Iran". Utrikesministern tackar också USA för att landet "anser mig vara ett så stort hot mot er agenda".

Sanktionerna kommer samma dag som Zarif varnat för att Iran kommer att fortsätta göra avsteg från sina åtaganden enligt kärnenergiavtalet JCPOA – om inte de europeiska undertecknarna skyddar landet från just amerikanska sanktioner.

Under nuvarande omständigheter, och om européerna inte gör något, kommer vi att ta ytterligare ett steg, sade han till statlig iransk tv.

Iran har tidigare ökat anrikningsgraden över det gränsvärde som slås fast i JCPOA, som ursprungligen slöts med de fem permanenta medlemmarna av FN:s säkerhetsråd samt EU och Tyskland.

Regimen i Teheran har även hotat att, i likhet med USA som drog sig ur överenskommelsen i fjol, lämna avtalet helt.

Frankrike, Tyskland och Storbritannien har uppmanat Iran att fullfölja sina åtaganden.