Efter mer än fyra timmars intensiv debatt godkände senaten i Alabama beslutet som sänder chockvågor till landets kvinnorättskämpar. Med röstsiffrorna 25-6 sade församlingen ja till en lag som i det närmaste totalförbjuder abort. Undantag görs endast om mammans hälsa är i allvarlig fara eller om fostret har en livshotande missbildning.

Att som läkare utföra abort i Alabama kommer att kunna leda till upp till 99 års fängelse. Modern riskerar däremot inget straff, enligt amerikanska medier.

Delstatens guvernör Kay Ivey väntas skriva under lagen inom några dagar, men den träder i kraft först om ett halvår. Innan dess lär den dock utmanas i domstol av bland andra American Civil Liberties Union, en av USA:s största medborgarrättsgrupper.

Artikelbild

Slår hjärtat?

Beslutet i Alabama fattades bara en vecka efter att Georgias guvernör skrev under en annan uppmärksammad lag som i medier kallats "hjärtslagslagen". Den förbjuder abort om hjärtslag kan påvisas hos embryot, något som ofta är möjligt sex veckor efter befruktning – då många kvinnor ännu inte vet att de är gravida.

Allt liv har värde, allt liv har betydelse och allt liv är värt att skydda, sade Georgias guvernör Brian Kemp då.

Han fick stöd av sin republikanska partikamrat, delstatsrepresentanten Ed Setzler, som kallade abort för "en barbarisk procedur". Utanför delstatsparlamentet protesterade samtidigt ilskna kvinnorättsgrupper som lovade "en revolution" om USA:s aborträtt stryps.

Artikelbild

| Delstatskongressledamöterna Chris Pringle och Terri Collins i Alabama delstatskongress i Montgomery i samband med veckans överläggningar om abortlagstiftning.

Vädrar morgonluft

Liknande "hjärtslagslagar" har godkänts i Kentucky, Mississippi och Ohio tidigare i år och fler delstater uppges vara på gång. Men i Iowa, North Dakota och Arkansas har federala domare stoppat liknande skrivningar med hänvisning till att de är grundlagsvidriga, rapporterar nyhetskanalen CNN.

Artikelbild

| Aborträttsförespråkare demonstrerar utanför USA:s högsta domstol i Washington DC 2014. Arkivbild.

Skälet till abortmotståndarnas offensiv är att de vädrar morgonluft efter att president Donald Trump tillsatt två HD-domare. Den mäktiga, nio domare starka Högsta domstolen anses nu ha konservativ majoritet. Det innebär större chanser att riva upp det prejudicerande fallet "Roe mot Wade" från 1973 som slår fast att fri abort ingår i den grundlagsskyddade rätten till privatliv, resonerar ingreppets motståndare.

Många av dem hoppas att de nya lagarna ska överklagas hela vägen upp i Högsta domstolen. Får de grönt ljus för exempelvis en "hjärtslagslag" där kan det innebära slutet för "Roe mot Wade".

Artikelbild

| Abortmotståndare demonstrerar utanför USA:s högsta domstol i Washington DC 2015. Arkvibild.

"Våldtäkt på delstaten"

Abortfrågan är hett omdebatterad i USA, där en persons åsikt ofta har koppling till hans eller hennes religiösa tro. Motståndet är starkt i konservativa delstater i södern och mellanvästern medan proceduren försvaras i liberala fästen på öst- och västkusterna.

De senaste åren har frågan, liksom politiken i stort, polariserats: Sedan 2001 har inte mindre än 660 delstatslagar som begränsar eller förbjuder abort införts samtidigt som 33 initiativ som stärker aborträtten godkänts, visar en sammanställning som tidningen The Washington Post gjort.

I Alabama rasar samtidigt organisationer och demokrater mot abortförbudet. Det innebär en "våldtäkt på hela delstaten", hävdar den demokratiska senatorn Bobby Singleton enligt nyhetsbyrån Reuters. Hans partikamrat Linda Coleman-Madison kallar Republikanerna för hycklare eftersom de förespråkar en minimal stat samtidigt som de stiftar lagar som inkräktar på privatlivet.