Varför ökar intresset för asatron?

– Kanske för att det finns behov av att känna sig som en del av något större. Det fornnordiska blir allt mer närvarande i populärkulturen, i musik och film. Se bara på tv-serien Vikings.

Är den bra?

Artikelbild

| Om Fredrik Gregorius ska välja en favoritasagud så blir det Oden, för hans koppling till kunskap.

– Det är ingen kvalitetsunderhållning, men är stundtals underhållande. Ingredienserna av förfärliga avrättningsmetoder (rista blodörn) och utbredd praktik av människooffer har tveksam bäring i verkligheten.

Vad förvånar människor mest med din forskning?

– Att de som kallar sig asatroende, satanister, och liknande i grunden är vanliga människor. Alla troende förtjänar respekt, oberoende om de ber till Jesus eller Hekate eller om ens profet heter Mohammad eller Aleister Crowley.

Hedendomen är minerad mark.

Artikelbild

| Tåglektyr som man kan hitta i ryggan på en religionshistoriker.

– Det finns grupper som använder den i politiska, rasistiska, syften, speciellt i relation till det fornnordiska. Men falangen som värnar det svenska arvet, utan att vara rasister, är större. Det finns också en stor grupp som helt går emot tanken på nationalism inom hedendomen. De fokuserar på naturen, demokratiska frågor och jämställdhet. En del deltar även i Prideparaden.

Vårt förflutna omprövas ständigt. Hur?

– Vi lär oss mer och mer, men det finns även politiska, ideologiska aspekter. Så det handlar om både empiri och ideologi. Efter andra världskriget tonades betydelsen av gamla Uppsala ned. Inte många nya utgrävningar gjordes eftersom man inte ville stödja nationalismen. Senare fann man extremt mycket intressant där. Likaså har vi i dag en mer nyanserad bild av kön. Vikingakulturen var nog mer jämställd än vi tidigare trott.

Var den?

– Ja, med den tidens mått mätt. Av skelett som funnits vid utgrävningar i England visade sig ett antal av krigarna som begravts med sina svärd vara kvinnor. De var troligen även delaktiga i striderna. Men det här är kunskap som vi fått under senare år. Tidigare har man bara förutsatt att alla stridande vikingar var män.

Var det bara plundring på deras resor?

– Nej, handel och kolonisation också. Trots att de var brutala krigsföretag har det dock visat sig att de inte verkar varit särskilt sexuellt utsvävande.

För att de höll den moraliska fanan högt?

– Ha ha, nej det skulle jag inte tro. Egentligen vet vi inte så mycket utom att de genetiska spåren är rätt små på ställen där de borde varit större.

Det har funnits en strid om eddatexternas grundsyn.

– De har en hednisk grundsyn, är min uppfattning, men kan inte anses vara helt opåverkade av kristna föreställningar.

Hur mår satanismen i världen?

– En ny form av satanism växer snabbt i USA. Satanic Temple är en religiös medborgarrättsorganisation, feministisk och socialt revolutionär, där Satan ses som en symbol för social rättvisa. Medlemmarna är ateister som primärt utmanar den kristna högern, bland annat genom att kämpa för rätten till fri abort och bevarandet av separation mellan kyrka och stat.

Någon favorit bland asagudarna?

– Som akademiker väljer jag Oden, för hans koppling till kunskap.

Är du själv troende?

– Inte i konventionell mening. Jag kan förstå varför människor tror, men problemet är att det finns så många religioner så jag har svårt att tro på exklusiva sanningsanspråk från någon av dem.

Beskriv dig med fem ord.

– Morgontrött, nyfiken, bibliofil, djurvän och kreativ.

Vilken är den bästa bok du läst?

– "Mästaren och Margarita" av Michail Bulgakov.

Om du fick göra en tidsresa?

– Nya riket i Egypten under Ramses II, 1200-talet fkr, alternativt besöka Uppsala när templet ännu stod kvar.

Någon okänd talang?

– Jag tillverkar keramikstatyer som avkoppling.

Om du vore ett djur?

– En korp i Sydeuropa.

När är människor riktigt pinsamma?

– När de vägrar ändra åsikt trots att de blivit överbevisade.

En egenskap du högaktar?

– Intellektuell ödmjukhet.

Du är allsmäktig för en dag. Vad gör du först?

– Fixar klimathotet.

Ett annat yrke som också passat dig?

– Hunduppfödare.

En plats du trivs på?

– New Orleans, Louisiana, en kulturell smältdegel med fascinerande religiöst liv.

Vem, nu levansde eller död, skulle du vilja bjuda på middag?

– Judas Iskariot. Med tanke på hur betydande Jesus är, som gudomlighet i världens största religion, vore det intressant att höra den som var mest ambivalent till honom.

Vad äter du vid din sista måltid?

– Soma, en mytisk dryck från hinduismen som kan ge odödlighet.

Vilket erbjudande hade du inte tackat nej till?

– Att skapa ett eget, internationellt forskningsinstitut med fokus på samtida religioner.