Ett möte med ledamöter i representanthuset på torsdagen, inför en planerad omröstning på fredagen, visade på oenighet.

Vi får lägga veckoslutet – senarelägga en omröstning till nästa vecka, och se om vi kan hitta en kompromiss, säger Jeff Denham, representanthusledamot för Republikanerna.

Ett problem är att även om Republikanerna har majoritet i båda kamrarna är de splittrade sinsemellan. Och kompromissförhandlingarna involverar bara republikaner, vilket sänker chanserna till att få ihop tillräckligt med röster.

Tidigare på torsdagen röstades ett hårdare förslag, som skulle minska invandringen, ned.

Även det mer kompromissinriktade förslaget innehåller till exempel finansiering av president Trumps omtvistade förstärkningar av gränsbarriärerna mot Mexiko. Det bidrar till att Demokraterna säger nej, och hittills även tillräckligt många Republikaner för att förslaget ska se dödsdömt ut.

Grälen om immigrationslagstiftningen har pågått i flera år, och blivit en symbol för låsningarna i amerikansk politik.