Nationalförsamlingens talman Guaidó utropade sig själv till president den 23 januari. Enligt honom var omvalet av Maduro till presidentposten förra året inte demokratiskt.

Sedan dess har Guaidó drivit en kampanj för att förpassa Maduro från maktens grytor, utan att kunna nå fram till ett avgörande ögonblick. På tisdagen skruvade den 35-årige oppositionsledaren upp temperaturen i ett försök att komma åt Maduro.

I en Twitter video filmad i gryningen vid flygbasen La Carlota i huvudstaden Caracas östra delar talade Guaidó till folket och militären.

Artikelbild

| En motståndare till Nicolás Maduros styre gör high-five med en avhoppad soldat.

Ögonblicket är inne, sade han med den nyss fritagne förre oppositionsledaren Leopoldo López snett bakom sig.

Soldater i bild

López greps 2014 och dömdes till fängelse i 14 år, anklagad för bland annat uppvigling. Han satt i militärfängelse till juli 2017 och därpå i husarrest. López ska ha fritagits under tisdagen, men hur det gick till är inte närmare känt.

Senare på tisdagen bekräftade Chiles utrikesminister att López och hans familj befinner sig på Chiles ambassad.

Artikelbild

| Juan Guaidó på ett torg i Caracas, sida vid sida med Leopoldo López.

I videon syns också flera soldater från den venezuelanska armén bakom Guaidó, vars huvudbudskap var att den "sista fasen i Operation Frihet" är inledd i maktkampen mellan honom och Maduro.

De nationella styrkorna har fattat rätt beslut och de räknar nu med att få stöd från den venezuelanska befolkningen, säger han i videon och vill uppenbarligen ge en bild att han nu har militären bakom sig.
Artikelbild

| Skärmbild från videon där Juan Guaidó talar och flera militärer står bakom honom.

Utanför flygbasen samlades folkmassor och Madurotrogna styrkor använde tårgas och vattenkanoner mot stenkastare. Minst ett kravallfordon körde in i en grupp demonstranter och rullade över flera personer. Skadeläget för dem är okänt.

Demonstranter satte fyr på en buss och under oroligheterna varade i flera timmar, innan det hela verkade rinna ut i sanden.

"Förrädisk personal"

Maduro säger att militära ledare visar honom "fullständig lojalitet". Enligt landets försvarsminister Vladimir Padrino rapporterar alla militära enheter i landet att allt är som vanligt. Dock träffades en arméöverste av en kula i nacken vid sammandrabbningarna i Caracas.

Enligt regimen har Guaidó hjälp av en "liten grupp förrädisk militär personal", men det handlar inte om någon militärkupp.

Guaidó har stöd av högst 30 soldater, hävdar utrikesminister Jorge Arreaza som anklagar USA för att direkt ligga bakom oppositionens försök att få över militären på sin sida.

Alla till palatset

Mycket tidigt i tisdagens händelseutveckling gick USA:s president Donald Trump ut och stödde Guiadó, som över 60 länder erkänner som Venezuelas rättmätige president.

Han uppmanar till en stor protestmarsch på onsdagen med presidentpalatset Miraflores som mål.

Mobilisera alla. Det är dags att erövra friheten. Styrka och tro, sade han enligt den spanska tidningen El País.

Som motdrag bad Maduros andreman Diosdado Cabello regeringstrogna och de så kallade kollektiven, i praktiken beväpnade paramilitära grupper, att skydda Maduro:

Kom till Miraflores och försvara revolutionen!